¿Qué es el cáncer de estómago (gástrico)?

Contorno de una figura humana donde pueden verse el esófago, el estómago y el intestino delgado.

El cáncer se produce cuando las células del cuerpo comienzan a cambiar y a multiplicarse de manera descontrolada. Estas células pueden formar masas de tejido llamadas tumores. El cáncer que comienza en las células del estómago se llama cáncer de estómago o cáncer gástrico.

El estómago

El estómago es un saco que contiene los alimentos y que ayuda al cuerpo a digerirlos. Los alimentos, una vez tragados, pasan por un tubo llamado esófago. El esófago los lleva hasta el estómago. El estómago produce líquidos y sustancias químicas para comenzar el proceso de digestión. Hay una capa de músculos fuertes en el estómago que se contrae y mezcla el contenido para ablandarlo. Luego, el contenido sale del estómago y se dirige al intestino delgado.

Formación del cáncer de estómago

En la mayoría de los casos, el cáncer de estómago comienza en el revestimiento interno del estómago llamado mucosa. Este tipo de cáncer de estómago se llama adenocarcinoma.

Las células cancerosas luego pueden extenderse a otras capas del estómago. Si las células cancerosas alcanzan la capa exterior del estómago, pueden invadir los órganos cercanos.

El cáncer de estómago puede extenderse a otras partes del cuerpo. Este proceso se llama metástasis. Mientras más se extiende un cáncer, más difícil resulta de tratar.

Opciones de tratamiento para el cáncer de estómago

Usted y su proveedor de atención médica elaborarán el plan de tratamiento más adecuado para usted. Las opciones de tratamiento pueden incluir las siguientes:

  • Cirugía para extirpar la parte del estómago con cáncer y tejidos circundantes. A veces, debe extirparse el estómago por completo mediante una gastrectomía.

  • La quimioterapia usa medicamentos fuertes para destruir las células cancerosas. Muchas veces, suele emplearse una combinación de medicamentos. En general, la quimioterapia se administra después de la cirugía o junto con la radiación.

  • La terapia dirigida utiliza medicamentos que se enfocan en los cambios de las células cancerosas. Esto permite salvar a las células normales mientras se destruyen las cancerosas. Puede utilizarse con cánceres de estómago más avanzados.

  • La inmunoterapia también puede administrarse en cánceres de estómago más avanzados, cuando otros tratamientos no funcionan. Estos medicamentos estimulan al sistema inmunitario natural para que pueda matar las células cancerosas.

  • La radioterapia usa rayos de energía dirigidos para eliminar las células cancerosas.

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